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獨家專訪:陳霞芬贏了! “正義得到伸張 這是我們共同的勝利!”

(本報訊) 陳霞芬贏了!2018年4月23日,這一天必將載入美國華人史冊!
歷時三年半、令美國華人揪心的“陳霞芬案”終於贏得美國聯邦考績制度保護委員法官的有利裁決。

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陳霞芬接受媒體採訪

首席行政法官蜜雪兒•賽瑞•施羅德(Michele Szary Schroeder)代表美國聯邦政府獨立的准司法機構——考績制度保護委員(Merit Systems Protection Board,MSPB)做出裁決,她認為陳霞芬是商務部嚴重不公行為的受害者,完全駁回了美國商業部DOC對陳霞芬的多項指控,並責令美國商業部讓陳霞芬恢復公職,並對償付她的工資、福利及律師費做出具體裁決。
4月25日,筆者連線陳霞芬獨家專訪,她激動地說:“這是我們共同的勝利!是正義和信念的力量!是很多華人社團、朋友們長期的真誠幫助和支持,讓我堅持到底,讓我們大家贏得勝利!”

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陳霞芬接受媒體採訪

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陳霞芬(右一)與律師合影

等待13個月的長篇判決書
自2017年3月14-15日連續兩天15小時聽證後,陳霞芬在一個月後按要求最後提交了自己的聽證報告,“從那時開始,就是沒有可能做任何事情,只有漫長的等待。”陳霞芬告訴筆者,“我們開始也不理解為什麼要等待這麼長時間。直到看到法官的裁決書,這才明白了。”
這份來自施羅德法官的裁決書,如同長篇巨制,多達118頁、近20萬字。
“施羅德法官曾在美國司法部有多年的任職經驗,她對於整個事件來龍去脈,理解得非常透徹詳實、非常清楚準確,包括所有時間點、具體事件、人員及關係、背景、依據,她都表述得非常完整細緻。”陳霞芬說,“看得出來,法官對所有證據卷宗經過了長時間嚴謹周密的審閱核實,提供了強有力的細節和論證。”

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商業部醜聞被揭露
法官的判決壓倒性地指出商務部的過失行為,她對於陳霞芬認為自己是嚴重不公行為的受害者(the“victim of a gross injustice”)的斷言表示認同。
法官裁定說,這種“嚴重不公行為”不是由於種族歧視或報復,而是由於整個機構(注:美國商業部)在多個不同層級上的錯誤處理所造成的。
筆者發現,這就意味著,法官對於陳霞芬對商業部種族歧視和非法報復的起訴,未能予以支持。
是何原因?陳霞芬解釋說:“起訴種族歧視,這需要有很高的標準和證據。我們需要更多證據,而非常氣憤的是,我們卻根本都無法接觸到這些重要證據——很多證據材料都被商業部調查人員扣下了!”
在聽證起訴前,陳霞芬和她的律師多次向商業部調查人員提出索要證據材料,遇到了很大困難,“直到在聽證會召開前幾天,我們才偶然發現一個重大醜聞!”
原來,在一名相關人員的另一個案子裡,提到了曾參加過人事部門對陳霞芬事件的調查,這才偶然發現曾有12位陳霞芬的原同事宣誓提供的證言。而再有幾天就是聽證會,這些對陳霞芬有利的證據,因為時間緊迫,根本來不及去深究調查人員為什麼扣留這些證據。
不但如此,令人難以置信的是,就連商業部自己的委託律師也沒有得到這樣的重要文件。
“不知道有多少這樣的證據材料被他們扣下了!”陳霞芬說,“他們所想到的就是怎麼提交那些解雇我的證據——對他們有利的證據;而對我不利的證據就被扣留隱瞞。”
對於這樣故意忽略、隱瞞事實的嚴重錯誤,法官批評說這簡直不可思議、令人不安。法官由此嚴厲批評美國商業部官員對不當決定固執己見、找理由推脫,他們更關心自己做那些看上去顯得“正確”的事,而不是真正去做正確公正的事。

盼望20天后重返崗位
對於陳霞芬在美國國家氣象局所做出的傑出貢獻,法官給予充分肯定。法官認為,陳霞芬沒有理由不能繼續作為一名富有貢獻的員工,為國家氣象局繼續做出她的貢獻。法官裁定,將商務部的解雇修改為“最多停職15天”,而這一依據,僅僅來自一個微不足道的操作失誤,與商務部的無端指控卻毫不相干。
陳霞芬告訴筆者,儘管我們對這點有些失望,但法官的壓倒性論證強有力地駁回了商業部的多項無端指控,站在了正義的一方,捍衛了公正權益。
現在,陳霞芬還有哪些後續工作呢?
“我好想回去上班!”她興奮地告訴筆者,判決書下達兩天了,她還沒有收到商務部任何回復,而她是多麼希望,按照法官裁定,20天后能重回心愛的崗位!
三年多來先後兩場官司,陳霞芬已經耗盡所有,不僅舉債訴訟,更有心理和精神上的巨大考驗。華人社團朋友們的捐款無疑是巨大的援助,他們的無私資助進入“陳霞芬法律維權基金會”之後,多用於2015年3月第一場官司的還債,而一年多來打第二場官司的高額律師費至今還沒支付。
“很多時候,我都覺得快要崩潰堅持不下去,是很多華人社團和華人朋友們長期的幫助支持,讓我堅定信念、增強力量。我堅信自己所做的是正義的事、是應該做的事。我最大的願望是,再沒有其他受害者像我這樣遭遇不幸。為了所有人的公正和尊嚴,值得付出——這就是我們共同的勝利!”

美國華裔民權歷史的新里程碑
4月24日晚,捷報傳來,華人社區沸騰了!一直努力支持陳霞芬維權的美國華人聯合會(UCA)、俄亥俄華人聯盟(OCAA)、百人會、加州灣區APAPA、矽谷清華同學會等社團華人們播撒著勝利的喜悅。
由美國華人聯合會(United Chinese Americans,UCA)會長薛海培先生創建的“陳霞芬華人聲援群”中,以及各個華人社團微信群中,華人朋友們紛紛向陳霞芬發來祝賀和感激留言。
從陳霞芬案發生後,薛海培先生就帶領UCA為她奔走呼籲:從引領主要華人社團積極支持,推動42個國會議員聯名致信要求司法部徹查,到創辦首屆美國華人大會特邀陳霞芬、郗小星現場演講;從幫助成立“陳霞芬法律維權基金會”(Sherry Chen Defense Fund),到親歷陳霞芬聽證會現場竭力聲援;從在各地組織多場陳霞芬公益募捐會,到在2016年底發起“給陳霞芬送去新年禮物”籌集捐款十萬美元……一路走來,成為陳霞芬為正義抗爭的堅強後盾。
“陳霞芬這個案子的勝訴,是繼‘李文和案’之後美國華裔民權歷史上一座新的里程碑。”薛海培先生激動地告訴筆者,“它向聯邦政府發出一個強烈的信號:停止針對華裔的種族或其他形式的歧視。沒有陳霞芬的勇敢、堅持和付出,就沒有今天的勝利。這不僅僅是陳霞芬的勝利,更是華人社區的勝利!”
他還強調說,陳霞芬事件不僅彰顯出我們華人大家庭、華人社區的團結力量,也是美國華人通過法律伸張正義、爭取權益的歷史見證。它必將推動美國華人和美國社會民權事業的進步!
(來源:美國華人聯合會UCA主辦“北美新視界”微信公眾號,薛峰/撰文)

【新聞記憶體】

陳霞芬案件大事記
2014年10月,由於被人誣告為“中國間諜”,陳霞芬被政府逮捕。
2015年3月,打第一場官司,在開庭審訊前一周,政府撤銷了對陳霞芬的所有指控。
2016年3月,陳霞芬所在的國家氣象局(National Weather Service,NWS)的上級主管部門、美國商務部(Department of Commerce, DOC)卻以相同的錯誤理由把她解雇。
2017年3月,打第二場官司,陳霞芬向聯邦考績委員會(Merit System Protection Board,MSPB)上訴政府錯誤行為的聽證會在辛辛那提舉行。
2018年4月23日,MSPB首席行政法官發佈宣判書,指出商務部沒有正當理由解雇陳霞芬,並要求商務部恢復陳霞芬在國家氣象局的工作,並給陳霞芬補發所有工資和福利。

Categories: Featured, 僑社新聞

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