專欄特稿

薪水嚇嚇跳 文/李著华(本报系总主笔)

多如牛毛的規定把NBA制度搞壞,特赦條款與中產特例讓球隊無所忌!≈

NBA是一個金錢的世界,在自由球員市場開放之後,我們所看到的

球隊重組與球員轉隊的種種現象總是圍繞著薪水打轉,NBA的人常說 IT’S ALL ABOUT MONEY,所以球員口中常常說出的『尊敬』啦,…………………..【李著華觀點 薪水嚇嚇跳!】≈多如牛毛的規定把NBA制度搞壞,特赦條款與中產特例讓球隊無所忌!≈-1『為機會而打球』啦,或是『為贏得冠軍戒子而打球』啦,都是美麗而動聽的謊話,真正最關鍵的問題還是在薪水上面,很少會有球員願意為了尋覓真正的籃球生命而放棄爭取高薪俸祿的良機!

昨天筆者所提到的明星級中鋒考辛斯(DeMarcus Cousins)只以一年五百卅萬美元的口頭協議準備加盟金州勇士隊,的確是令人匪夷所思的, 不僅因為與他的市場行情有極大的落差,更重要的是,勇士隊早已超過”薪水上限”甚多,但是他們竟依然我行我素再與大咖簽訂合約,難道勇士隊的大老闆不怕被NBA罰款嗎?

答案當然就是”不怕”,這就突顯了NBA與其他職業聯盟的不同之處,雖然美國的四大職業球類聯盟都設定了”薪水上限”,也就是所謂的『薪水帽』(SALARY CAP))以作為約束各支球隊發放薪津給球員的紅線,但不同的是: 職棒大聯盟(MLB) 、美式足球聯盟(NFL) 與曲棍球聯盟(NHL) 的薪水上限是”硬性”的,各支球隊發放出來的薪水一分錢也不可以超出上限,只有NBA職業籃球聯盟的薪水上限是”彈性”的,而且為了保護原有隊伍的陣容,還特別訂出所謂的『柏德條款』(BIRD EXCEPTION) 以讓球隊可以超過其他球隊的高薪來優先簽訂自己隊伍裡高品質的老將,而NBA當局用來約束各隊的”法寶”則僅僅是罰款而已,根據NBA勞資雙方所商討出來的”工資協定”( Collective Bargaining Agreement),每年各隊超過薪水上限的,都要上繳”豪華稅”(LUXURY TAX),而且自二零一三年球季開始,凡是超過”豪華”門檻的球隊不再是「超過一元罰款一元」,而是從「超過一元罰款一點五元」起跳,然後每超過五百萬元再按照”累進式”的跳躍變成「超過一元罰款一點七五元」、「超過一元罰款二點二五元」………. 換句話說,薪水超過的數額越高罰款就越多,這種”寓禁於罰”的政策固然良好,但是偏偏NBA勞資雙方又變相的用所謂的”特赦條款”(Amnesty Clause) 與”中產特例”( Mid-Level exception)來給球隊護航, 這是非常不好的特例, 也是讓球隊肆無忌憚的以高薪來與多位球星簽約的主因之一。

所謂的”特赦條款”就是超過『豪華稅』的球隊每年都可以被允許裁減掉一名支領高薪,但是對球隊並無重大貢獻的球員以讓這支球隊空出較多的薪津空間來與其他隊伍的自由球員簽約,而”特赦”的涵義似乎是在為自己球隊選錯了球員而訂,像奧克拉荷馬雷霆隊很可能會用這個條款來對付過氣的球星安東尼(Carmelo Anthony), 如此一來,雖然雷霆隊還是要分三年支付薪水給他,但是球隊因此而不必把他的高薪計入球隊薪資總額之內, 所以球隊馬上就可以節省了上千萬元的豪華稅罰款哩!

至於”中產特例”則是讓每支球隊每年都可以用”全聯盟的平均工資”來簽進”自由球員”(可以用於簽約一名球員,也可拆分成兩份或者多份簽約多名球員),最大的好處就是用”中產特例”簽訂的球員薪水並不計入『豪華稅』的條款,所以像以前加入熱火隊的巴蒂爾,以及進入勇士隊的李文斯頓都是透過”中產特例”而行的,昨天勇士隊又用相同的手法去簽定考辛斯,考辛斯與他們的不同在於,他是一位明星球員,他的水準遠比大部分通過”中產特例”簽約的球員高得多多,這讓勇士隊佔盡了便宜,勇士隊用一個遠低於市場價的報價,簽走了這位明星球員,NBA當下的競爭已經不平衡,且不應該繼續惡化,難道NBA沒有一套稍微複雜一點的工資上限規則來阻止這種事情發生嗎?儘管勇士隊甘冒天下之大不韙與考辛斯簽約,但是別人指責歸指責,到了明年六月如果勇士隊順利完成”三連霸”時,相信大家依然還是會為他們歡欣鼓舞的啦!

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